<div dir="ltr"><div class="gmail_default" style="font-family:tahoma,sans-serif;font-size:small"><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif"><br></font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif">Paul has been struggling to keep in touch with our family.  About 3 weeks ago, Paul's phone calls became more sporadic.  He's been unable to call our parents since then.  It's not clear if it's the FSIN prison system or sanctions or something else.  Right now Paul can only call the US Embassy, when calls are approved, and the Embassy staff transfer the phone call to our parents.  Sometimes that works, but eats into the 15 minute time limit of the call as Paul is switched through.  Other times, the call just doesn't happen.</font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif"><br></font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif">This must be so frustrating for Paul.  Our family remains focused on supporting his day to day needs but there's a limit to what we can do from here.  We appreciate the US Embassy's help with their consular care.  It's thanks to them that a payment Paul needed to have made to a dentist has been disbursed this week.  We could never have done that ourselves.</font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif"><br></font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif">But we're frustrated too.  Ever since the Trevor Reed and Konstantin Yaroshenko release, we've been asked about what made Paul's case different? Why was he left behind?  Perhaps if Paul had been sicker, he might have been included in the exchange?  Perhaps if we'd met with the President, it would have meant Paul was released too?  </font><span style="font-family:arial,sans-serif">Personally, my favorite was the one where someone asked what financial support the US government was providing Paul; as if. </span><span style="font-family:arial,sans-serif"> I don't blame journalists their questions; we ask ourselves what stones we haven't yet overturned.</span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif"><br></font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif">US State Department representatives tried to clarify that in a a call to one of our family this week.  They feel we need to do more, "make more noise" or "be a squeakier wheel."  Sure, we did 40-odd media interviews 2 weeks ago and Elizabeth participated in a rally in DC with so many other families in the same position.  Elizabeth's made nearly 20 visits to Capitol Hill and inspired House and Senate Resolutions to be passed.  </font><span style="font-family:arial,sans-serif">But what have we done </span><b style="font-family:arial,sans-serif">lately</b><span style="font-family:arial,sans-serif">?  </span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif">This suggests that people in the Biden Administration need to - still, after 41 months - be persuaded that Paul's case deserves action.  We know that President Biden, Secretary of State Blinken, National Security Advisor Sullivan, and many others are aware of Paul's case.  So additional notoriety isn't needed for its own sake.  But apparently we need to do more because not everyone is onboard with securing Paul's release.</span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif">This is a hard message to hear.  The family of a wrongful detainee shouldn't be bearing the burden of <i>persuading American government officials to act to secure the release of an American citizen wrongfully detained</i>.  It's frustrating.  What sort of circus does a family need to put on to make more noise, to squeak louder, to move the immovable levers of government?</span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif">If any of you have the opportunity, I'd be happy to read your stories with answers to these questions from US government officials:</span></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><ul><li><span style="font-family:arial,sans-serif">why does the US government feel that families of wrongfully detained need to persuade officials to act by "making noise" and "getting more emotional"?</span></li><li><span style="font-family:arial,sans-serif">at what point has a family sacrificed enough to get the US government's attention: bankrupt elderly parents?  lost jobs?  deteriorating health?  lost homes?  We have 13 more years to go and it would be nice to know what we'll be expected to give before the US government acts.</span></li></ul></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><span style="font-family:arial,sans-serif">Thanks as always for following Paul's case.  I'm very grateful.  B</span>est, David.</div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><br></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><font face="arial, sans-serif">------------------------------------------------------------------<br></font></div><div style="font-family:Arial,Helvetica,sans-serif"><div><div dir="auto"><div><b><font face="arial, sans-serif">Manage Your Subscription | Archives</font></b></div><div dir="auto"><font face="arial, sans-serif"><br>You're on this list because you contacted me about Paul Whelan's detention by the Russian government or have subscribed on your own.  You can manage your subscription, and unsubscribe from this list, at: <a href="https://ofaolain.com/mailman/listinfo/freepaulwhelan-updates_ofaolain.com" target="_blank">https://ofaolain.com/mailman/listinfo/freepaulwhelan-updates_ofaolain.com</a><br><br></font></div></div></div><div><font face="arial, sans-serif">Past postings to this email list can be found in the archives: <a href="https://ofaolain.com/pipermail/freepaulwhelan-updates_ofaolain.com/" target="_blank">https://ofaolain.com/pipermail/freepaulwhelan-updates_ofaolain.com/</a></font></div></div></div></div>